Jean-Claude SEGUIN

New York est une ville de l'état de New York (États-Unis).


Le Pantoptikon des Latham (35, Frankfort Street, 21 avril 1895)

Depuis quelque mois, les Latham travaillent sur un appareil qui puisse réaliser des projections sur écran. Ils vont présenter le résultat de leurs recherches, le 21 avril 1895, avec le Pantoptikon, nom du projecteur, au 35, Frankfort Street. C'est l'occasion de projeter l'un de leurs premiers films, Antics of Some Boys :

Edison Says Latham's Device Is Old and Promises to Beat It.
An exhibition of what Edison considers a kinetoscope so arranged as to throw the pictures, enlarged, upon a screen was given yesterday afternoon at 35 Frankfort street by Woodville Latham. He calls his arrangement the Pantoptikon. The illustration gives a very good idea of what it looks like. The continuous film of photographic pictures with slots cut in the edges to catch the teeth of a sprocket that keeps it from slipping is reeled in front of the electric light of a sort of magic lantern, and so the pictures are thrown successively on the screen with sufficient rapidity to produce the well-known kinetoscope or zoetrope effect of animated pictures.
The pictures shown yesterday portrayed the antics of some boys at play in a park. They wrestled, jumped, fought, and tumbled over one another. Near where the boys were romping a man sat reading a paper and smoking a pipe. Even the puffs of smoke could be plainly seen, as could also the man's movements when he took a handkerchief from his pocket. The whole picture on the screen yesterday was about the size of a standard window sash, but the size is a matter of expense and adjustment. Mr. Latham's camera will take forty pictures a second, and it can be set up anywhere, in the street or on the top of a house.
Mr. Latham says that he will try to obtain a patent on his apparatus, which thus enables the exhibitor to show kinetoscope effects to a large audience at one time.
A SUN reporter saw Mr. Edison last evening and described the Latham machine to him. Hearing the description. Mr. Edison said:
"That is the kinetoscope. This strip of film with the pictures, which you have here, is made exactly as the film I use. The holes in it are for the spokes of the sprocket, which I devised.
"The throwing of the pictures on a screen was the very first thing I did with the kinetoscope. I didn't think much of that, because the pictures were crude, and there seemed to me to be no commercial value in that feature of the machine.
"In two or three months, however, we will have the klnetophone perfected, and then wo will show you screen pictures. The figures will be life size, and the sound of the voice can be heard as the movements of the figures are seen.
"If Mr. Latham can produce life-size pictures now, as we will do with the kinetophone, that's a different matter.
“When Latham says he can set up his kinetograph anywhere and take the pictures for his machine, he means that he has simply a portable kinetograph.
"We have had one of those for six months. The reason that our pictures all had to be taken here at first was that our kinetograph was unwieldy.
"If they exhibit this machine, improve on what I have done, and call it a kinetescope. that's all right. I will be glad of whatever improvements Mr. Latham may make.
"If they carry the machine around the country, calling it by some other name, that's a fraud. and I shall prosecute whoever does it. I’ve applied for patents long ago."

The Sun, New York, Monday, April 22, 1895, p. 2.

Outre qu'il est accompagné d'un dessin expliquant sommairement le principe de la projection, l'intérêt de l'article est double. D'une part, il rend compte de la scène représentant les Antics of Some Boys en décrivant, en particulier, la scène qui est projeté, tout en offrant quelques explications techniques. D'autre part, parce que le journal a envoyé l'un de ses journalistes afin de recueillir l'avis d'Edison lui-même sur la projection de vues animées en public. Autant dire que le savant ne voit pas d'un très bon œil l’initiative des Latham qui lui brûlent la politesse.

latham pantoptikon 1895

The Sun, New York, Monday, April 22, 1895, p. 2

L'eidoloscope des Latham (156, Broadway, 20 mai-[31 décembre] 1895) → 1896

Les Latham vont ouvrir une salle sur Broadway au mois de mai 1895. Ils vont présenter une nouvelle série de vues dont le Griffo-Barnett Fight.  Les séances se prolongent sans doute tout au long de l'année.

→ 1896

L'eidoloscope (Herald Square Theatre, 23 juin 1895)

Une représentation au bénéfice de Willis P. Sweatnam est donnée à l'Herald Square Theatre, le 23 juin 1897 :

The Eidoloscope, with life-size reproductions of dancing girls and boxing bouts, is on the programme arranged for the benefit for Willis P. Sweatnam at the Herald Square Theatre to-night. Players pledged to appear are Wilton Lackaye, Maurice Barrymore, E. J. Henley, Billv Barry, Gus Williams, Hallen and Hart, Ward and Yokes, John C. Rice, David Warfield, John E. Henshaw,  William Cameron, Julina Wltmark, James Thornton. Edwin French, Mark Sullivan, Richard Carroll, William H. McLoughlin, William R. Goodall, Will S. Rising, Mathlde Cottrelly. Sallie Cohen. Bonnie Thornton, Grace Golden, Bertha Waring, Etta Berger and Helen Bertram Henley.New York Herald, New York, Sunday, June 23, 1895

herard square theatre

Angle Broadway et 35e St. Herald Square, Herald Square Theatre (à droite) (c. 1898)


L'eidoloscope ← 1895 (nº 156 Broadway, [1er janvier] 1896->20 juin 1896)


L'eidoloscope de Broadway est toujours en fonctionnement au mois de mai 1896 à l'occasion de la présentation de la corrida (Bull Fight) tournée au Mexique en mars 1896.

1896 05 eidoloscope

The Sun, New York, 6 mai 1896, p. 10

Une dernière annonce est publiée le 20 juin (New York Herald, New York, samedi 20 juin 1896, p. 16).

Répertoire (autres titres) : Evening Telegram Cycle Parade (The Evening Telegram, New York, 12 juin 1896), Flourette's Skirt Dance in ColorsManoeuvres of Squadron A.N.G.S.N.Y.Mexican Engineer Corps DrillWhirlpool Rapids, Niagara (The Sun, Nevw York, 13 juin 1896).

L'eidoloscope (St James Hotel, 26th Street, <6 mai>-20 juin 1896)

Alors que l'eidoloscope de Broadway fonctionne toujours, une autre salle, sur la 26e rue, présente également des vues animées.

1896 05 eidoloscope

The Sun, New York, 6 mai 1896, p. 10

Le clou est constitué par la course de taureaux, Bull Fight,  tournée au Mexique, en mars 1896. L'adresse, qui reste vague dans les annonces, est en réalité celle du St-James Hotel, comme le confirme l'entrefilet suivant :

A Bull Fight
Sporting men in this city and New York have taken unusual interest in the great Mexican bull fight, which is being reproduced photographically by the Eidoloscope daily at the St. James Hotel, Twenty-sixth street and Broadway, New York.

The Daily Standard Union, New York (Booklyn), Monday, June 8, 1896, p. 8.

new york saint james hotel 01 new yorl saint james hotel
St. James Hotel & Restaurant, Broadway cor. 26th St.
© New York Public Library
Hotel Hotel St. James, Broadway & 26th Street (1896)
© Museum of the City of New York

Une dernière annonce est publiée le 20 juin (New York Herald, New York, samedi 20 juin 1896, p. 16).

Répertoire (autres titres) : Evening Telegram Cycle Parade (The Evening Telegram, New York, 12 juin 1896), Flourette's Skirt Dance in ColorsManoeuvres of Squadron A.N.G.S.N.Y.Mexican Engineer Corps DrillWhirlpool Rapids, Niagara (The Sun, New York, 13 juin 1896).

L'eidoloscope (Hammerstein's Olympia, <10 mai->20 juin 1896)

Au Hammerstein's Olympia, l'eidoloscope  offre des projections de vues animées dans l'attente de l'arrivée du célèbre transformiste italien Frégoli, à la mi-mai 1896. 

olympia hammerstein olympia hammerstein 1896 05
Theatre, Olympia, B'way 44th & 45th Sts., Hammerstein's (1898)
© Museum of the City of New York
The World, New York, 17 mai 1896, p. 14

Alors que ce dernier est sur le point d'arrivée, un incident inattendu retarde son spectacle laissant pour quelques jours la place à l'eidoloscope :

Fregoli Did Not Appear.
The much heralded Fregoli did not appear at the Olympia Music-Hall last night, as thesteamship Kaiser Wilhelm did not arrive in time, with all or even one of his four voice. Fregoli will sing and act to-night, however, when the few folks who pretended not to have received their money's worth last evening can use the tickets that were given to them by the conscientious management and see the whole show over again for nothing.
The absence of this quartet person left the" eidoloscope" quite the most wonderful part of the entertainment. Perhaps it would have been anyway, for the fact that the "eidoloscope" is the "vitascope" under another and poorer name does not in the least interfere with the fact that the scenes it shows are calculated to make even the stories about the powers of ancient magicians, not to speak of the magicians themselves, seem commonplace. The audience literally saw the Niagara rapids, the Easter parade on Fifth Avenue, the drill of a company of soldier, and a bullfight. The latter spectacle was intensely interesting, and often gave the observer a thrill of real fear or of real anger. Here-after one need not go to Spain or Mexico to convince himself that, morally, the “sport” of bullfighting ranks below that of picking pockets, and cannot be compared with that of pulling off the wings of files. A mean, cruel, cowardly, dirty gam was what the “eidoloscope" revealed, and every decent man who saw it must have gone away from Olympia with a better understanding of Spanish history, ancient and modern, than a thousand books could have given.
As for the "marblesques,” they were rather ineffective reproductions of several well-known statues, made in the old "living-picture" way. In each of them was one or two women dressedin what looked like chalk.

The New York Times, New York, Tuesday, May 1896, p. 5.

Un autre journal signale, par ailleurs, la qualité assez médiocre de la projection :

The eidoloscope would have been exceedingly interesting and instructive had the moving pictures been properly focused, but unfortunatel y the y were not, and so the effect of the bull fight was lost and the attractions of Easter Sunday on Fifth avenue and the whirlpool rapids at Niagara were only hinted at. Both of these results of Mr. Hammerstein's disappointment may be readily overcome and the Olympia will become in truth what Mr. Hammerstein has given New York reason to expect, a remarkably attractive piece of amusement-particularly when Fregoll makes his debut...

The New York Herald, New York, Tuesday, May 12, 1896, p. 9.

L'eidoloscope partage ensuite l'affiche avec Leopoldo Frégoli. La dernière annonce est publiée dans The New York Dramatic Mirror (New York, 20 juin 1896, p. 17). 

L'eidoloscope (Bijou Theatre, [27] juin-[6] juillet 1896)

L'eidoloscope est annoncé à partir du 27 juin 1896, au Bijou Theatre :

new york bijou eidoloscope 1896

The New York Herald, New York, Saturday, June, 27, 1896, p. 1.

Les articles donnent deux titres du répertoire : Bull Fight et Bicycle Parade. D'autres journaux publient des annonces encore plus lapidaires :


New York Herald, New York, Friday, July 3, 1896, p. 8.

The Sun est à peine plus prolixe :

At the Bijou the eidoloscope puts soldiers, bicyclists, and dancers upon a screen in pictures that show the subjects actions naturally. The displays are given both afternoon and evening.

The Sun, New York, Sunday, July 5, 1896, p. 5.

Le Cinématographe Lumière de la concession de M. Hurd (Keith's Union Square Theater, 29 juin-[29] novembre 1896)

À l'instar de ce qu'ils font dans le reste du monde, les Lumière vont mettre en place aux États-Unis, une concession classique. C'est M. Hurd qui en est le responsable, aux dires de Félix Mesguich, et M. W. Allen en est son représentant-impresario. Les locaux sont situés 29 W 30 th.


The New Dramatic Mirror, New York, 10 octobre 1896, p. 15.

Benjamin F. Keith, propriétaire d'un important circuit de salles, va acquérir les droits d'exploitation du cinématographe Lumière pour son réseau. Comme il se doit, c'est New York qui est la première ville américaine à découvrir les images animées que propose l'appareil des frères lyonnais. Nous ignorons, pour l'heure, le nom de l'opérateur français qui est chargé de la projection des films. De façon tout à fait conventionnelle, une séance privée, réservée à la presse, est organisée le 27 juin 1896 :

One of the several English equivalents of the vitascope. called the Lumiere Clnematographe will be placed on exhibition at Keith's Union Square Theatre to-morrow night. It is much better than its name, as was proved at private view yesterday morning. It is said to be the first stereopticon kinetoscope exhibited. Its pictures are clear and interesting. One represents the arrival and departure of mail trains in a railroad station, another the bathing pier at Nice -at the height of the season. Charles Dickson and Lillian Burkhardt will appear this week, in “The Salt Cellar," and all the continuous show will be up to the mark.

The New York Times, New York, 28 juin 1896, p. 10.

C'est finalement le surlendemain, le 29 juin 1896, que la première séance publique a lieu au Keith's Union Square Theatre. La presse relaie largement la nouvelle et de nombreux quotidiens font l'éloge du cinématographe Lumière. Lors de ces premières séances, le programme est constitué de classiques qui ont déjà fait leurs preuves dans d'autres villes françaises ou étrangères : 

THE CINEMATOGRAPHE AT KEITH'S • The Lumiere Cinematographe, which is the feature of the bill at Keith's Union Square Theatre this week, was exhibited at a special morning matinee for the press on Saturday.
A large number of newspaper men gathered, and watched the pictures as they were thrown upon a screen. Some of them were so lifelike that the blasé scribes were moved to applaud.
The Cinematographe is worked in the same way as the Vitascope and the Eideloscope, but the pictures are clearer and there is less vibration, so that the pictures are not so trying to the eyes as those produced by other machines.
The first view was “A Dip in the Sea” and showed several little boys running along a plank on stilts, and diving into the waves, which dashed upon the shore in the most natural manner. The second picture showed a lawn with a gardener using a hose to sprinkle it. A bad boy steps on the hose, causing the water to squirt into the gardener's face. He drops the hose, runs after the boy, and gives him a sound thrashing.
A street scene in London was very realistic, and "The Charge of the Seventh French Cuirasseurs” was very inspiring.
The best picture was “The Arrival of the Mail Train.” The train came into the station, passengers alighted, met their friends and walked about, and all the bustle incident to affairs of this kind was shown to perfection.
Other pictures were "Washing Day in Switzerland”, “Parade of the Ninety-sixth French Infantry”, “A Friendly Boxing Bout,”, “Hyde Park, London”, “The Cascade”, and "The Messrs. Lumiere at Cards”.
The Cinematographe is the invention of M. Lumiere, a photographer of Lyons, who keeps an immense establishment, employing over four hundred hands. His invention was first shown in, Paris in November, 1895. It became the craze at once, and it is now being shown at twenty-two places in Paris alone, as well as in nearly every other city on the Continent.
It was put on in London at the Empire, in February, 1896, and created a sensation. Matinees. had to be given every day to accommodate the crowds. It is now being exhibited at three of the London halls.
The Cinematographe can be worked either with a calcium or electric light. A photographer is now on his way from. Europe, who will take views in New York, which will be shown, and, which will no doubt prove even more interesting; than those now in stock.

New York Dramatic Mirror, New York, 4 juillet 1896, p. 17.

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The Sun, New York, 27 juin 1896, p. 10 Keth's Union Square Theater, New York, c. 1895 [D.R.]

L'article comporte un certain nombre d'inexactitudes autant sur la "`première" parisienne que sur le nombre de postes dans la capitale (22 !!) et l'on sent bien qu'il est l'oeuvre d'un publiciste ou d'un journaliste complaisant. Si l'on en juge par la permanence du cinématographe au Keith`s Union Square Theater, le succès est au rendez-vous. Outre les films déjà projetés, on peut également compléter le corpus présenté : A Battle with Sabres between two squadrons of Hussars (The Word, New York, 7 juillet 1896, p. 8), The factory of the Messrs. Lumiere (The New York Dramatic Mirror, New York , 11 juillet 1896)Burning Field Waste in Brittany (The Sun, New York, 15 juillet 1896, p. 7), The Arabian Cortege,  A Game of Backgammon (The New York Dramatic Mirror, New York, 25 juillet 1896, p. 17), les films du Couronnement du Czar (The Sun, New York, 2 août 1896, p. 1), Procession at the Czar's CoronationCzar and Czarina at ChurchRussian National Dance (The New York Dramatic Mirror, New York, 8 août 1896, p. 17),  Negroes Bathing PartyFrench Sardine FishersBabies' QuarrelFrench "Shooting the Chutes"German Manner of Making Frankfurters (The Sun, New York, 9 août 1896, p. 9), Arrival of the GuestsBoys' Boating PartyA Colored Bathing Party (The New York Dramatic Mirror, New York, 15 août 1896, p. 17), Feeding the GoatsThe Premiere DancerThe Swan (The New York Dramatic Mirror, New York, 29 août 1896, p. 17), A London Fire brigade answering an alarm (The New York Times, New York, 18 octobre 1896, p. 27), Demolition of BuildingEmperor Francis Joseph at Budapest, Cavalry BattlePigeons in VeniceAquarium (The New York Dramatic Mirror, New York, 24 octobre 1896, p. 9). C'est au bout de cinq mois que les séances vont s'interrompre au Keith's Union Square Theater. La fin de l'exploitation, vers le 29 novembre 1896 (The Sun, New York, 29 novembe 1896) dans cette salle marque, sans doute, un changement ou une fin temporaire au moins du rôle de Benjamin F. Keith.

L'eidoloscope (Ellis Island, < août 1896)

C'est grâce à un entrefilet, au moment de la fin de l'Eidoloscope Company, que nous connaissons l'existence d'un eidoloscope sur Ellis Island :

Eidoloscope Company.-The Eidoloscope Company, of Nº101 Beekman and Nº 22 William streets, which was attached by the Sheriff a few days ago, made an assignment yesterday to Philip B. Veiller. The assignment includes eidoloscopes and exhibition films at Providence, R. I.; Atlantic City, Coney Island and in this city. Lindley Vinton is president.

New York Herald, New York, Sunday, August 2, 1896, p. 5.

Le Cinématographe Lumière de la concession de M. Hurd  (Old Post Office, 317 Washington Street, 14 août-30 octobre 1896)

Moins de deux mois après les premières séances new-yorkaises, un autre appareil Lumière va à son tour, et en parallèle, proposer des séances à Brooklyn, 317 Washington street, dans l'ancien bâtiment de la poste. Dans ce cas, quel est le concessionnaire ? S'agit-il toujours de Benjamin F. Keith, ou plus probablement, un autre personnage ? Ce qui ressort de la presse, c'est que les deux postes ne sont pas en compétition :

[...] New views will arrive from Europe to-day and will be shown in the Brooklyn machines on Monday before theya are sent out to Keith's Union square theater, New York, and to he various cities in which cinematographs are on exhibition.

The Brooklyn Daily Eagles, New York, 18 octobre 1896, p. 24.

Par ailleurs, les comptes rendus des séances ne donnent que rarement le nom des opérateurs. Ce que nous savons, c'est que quelques jours avant sont arrivés, au moins, quatre opérateurs Lumière, par la Bretagne, qui accoste le 27 juillet 1896, à New York : Arthur BouliechHenry TettJoseph Millet et Édouard Porta, mais nous ignorons sur quel poste, ils sont attachés. La mise en place des séances dans l'ancien bureau de poste, 317 Washington st. se fait dans les premiers jours du mois d'août et une petite annonce est publiée afin de recruter un pianiste pour les futures projections :

WANTED-PIANIST-ON WHO CAN PLAY cornet also, preferred, for Lumiere's Cenematographe; hours 2 to 10 P.M. Appply at 317 Washington st. Mondey, 9 to 3.

The Brooklyn Daily Eagle, New York 9 août 1896, p. 14.

Un séance privée est organisée dès le 14 août 1896. Le journaliste, outre des éléments techniques, nous informe sur les premiers films que propose ce second appareil Lumière :

Wonderful Reproductions of Out of Door Photographs Shown
A private exhibition was given this morning in the old post office building, on Washington street, of Lumiere’s cinmatographe, which will open to the public there on Monday. The principle on which the pictures are made is the same as in Edison’s vitascope; that is, a great many instantaneous photographs of a scene are reduced to small size, pasted upon a strip and run through a lantern which shows the views upon a large sheet, as is done with magic lantern slides. The effect is a reproduction of the actual scene with the motions of the figures, the blowing of the wind and the splashing of the water reproduced as perfectly as if one saw the original. The special beauty of the cinmatographe pictures is that the Messrs. Lumiere of Lyons, France, the inventors, are among the most noted and artistic photographers of out of door scenes in Europe. They take themselves all the pictures used in their machines and are thus enabled to insure an artistic value to their exhibitions, which it is very difficult for photographers of less skill to secure. The pictures shown yesterday were all European, the firm not having as yet sent men to this country to photograph scenes for their exhibitions. But their lifelikeness was wonderful and the clearness of the backgrounds and the beauty of the light effects were in the highest degree artistic. There was, too, very little vibration on the part of the reproducing machine, so that the results were less marred than usual. There was a Spanish cavalry charge in which the horses dashed down and apparently through the footlights into the audience; a Spanish infantry drill; a picture of one of the Messrs. Lumiere dining in a garden with is wife and little girl, and another picture of a baby quarrel at a table in the open air, in which the expressions of the children were wonderfully lifelike dancing soldiers accompanied by the music of a dancing orchestra in which the rhythm as strongly marked and some outdoor scenes in which the distance and luminous quality of the backgrounds suggested the work of a great landscape artist. The pictures cover a wide range of subjects, but they will be of special interest to those who know something of the artistic side of photography. The strips from which the pictures are reproduced have all the way from 1,100 to 1,400 small pictures pasted upon the strip, and it is the rapid unrolling of these before the lens which gives the effect of life to the scenes. But it is the artistic quality of the original photographs which ranks the exhibition above others of the same general kind. The exhibitions will las from 2 o’clock until 10 daily.

The Brooklyn Daily Eagle, New York, 15 août 1896, p. 2.

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The Brooklyn Daily Eagle, New York, 16 août 1896, p. 15 Post Office, Washington Street (1875) 
© Old NYC Photos

La presse locale publie régulièrement des articles dans lesquels reviennent les mêmes points et permettent de connaître de façon assez complète le corpus des vues projectées. Après plus de deux mois de succès, l'appareil quitte Washington Street, pour s'installer à partir du 28 octobre, au 515, Fulton street (The Brooklyn Daily Eagle, New York, 27 octobre 1896, p. 8). 

Le Cinématographe Lumière de la concession de Maurice Lafont  (515, Fulton Street, 1er novembre 1896-31 décembre 1896) → 1897)

Le cinématographe Lumière s'installe au début du mois de novembre au 515, Fulton Street. Une semaine à peine avant l'arrivée de Maurice Lafont, le nouveau concessionnaire envoyé par les Lumière, chargé de restructurer la concession. Il arrive New York, le 9 novembre 1896, par la Champagne, parti du Havre quelques jours plus tôt. Le nouvel impresario se nomme William Freeman, selon Félix Mesguich

Pourtant, il semble que ces débuts sur Fulton street ait eu du mal à se mettre en place, car au bout d'à peine une semaine, la presse cesse d'en rendre compte

newyorkfultonstreetcinematographe The cinematographe has proved so popular in the old post office building on Washington street that the managers have secured larger and more attractive quarters for it at 515 Fulton street, nearly opposite Association hall, which it will occupy on November 1. The new hall will be handsomely decorated and a Hungarian orchestra has been engaged to add to the interest of the exhibition. During the remainder of this month the exhibitions will be continued in the Washington street room. The military views, which have crowded the place on Wednesday nights until there has been only standing room for spectators, will be continued. More new views are now on their way from Europe and will be shown in Brooklyn before they are sent to the other cities where the cinematographe is on exhibition. An artist is coming over soon to photograph American views for the machine and the managers are confident that they can distance all competitors in the beauty of their pictures.
The Brooklyn Daily Eagle, New York, 1er novembre 1896, p. 17  The Brooklyn Daily Eagle, New York, 25 octobre 1896, p. 24

Dans l'article du Brooklyn Daily Eagle, il est aussi question de l'arrivée prochaine d'un nouveau cinématographiste - le premier, Alexandre Promio, est reparti à la fin du mois de septembre - et l'on peut raisonnablement penser qu'il s'agit de Félix Mesguich, même s'il n'arrive in fine qu'en décembre. Les annonces disparaissent presque au cours des semaines suivantes. Il faut attendre 1897 pour entendre à nouveau parler de ce cinématographe Lumière.

Répertoire (autres titres) : Burning Leaves (The Brooklyn Daily Eagle, New York, 25 août 1896, p. 9), Royal Aquarium, Brighton, EnglandWatering French Cavalry HorsesDrawing a Coke Oven, FranceA Game of Backgammon at Country House, FranceProcession at the Crowning of the Czar of RussiaDancing in Camp, Spanish SoldiersShoeing a Horse, by a French Village BlacksmithEmployes of Messrs. Lumiere Bros. Coming out the Factory at Lyons, FranceArrival of Guests at French Country HomeLauching of a War Vessel at the Government Dock Yards, Toulon, France (The Brooklyn Daily Eagle, New York, 30 août 1896, p. 23), Minerva's baths, Millan, ItalyScene outside the house of parliament, Westminster, LondonGondoliers of Venice (The Brooklyn Daily Eagle, New York, 1er septembre 1896, p. 7), The Boat flying down, Royal Wedding Procession (The Brooklyn Daily Eagle, New York, 8 septembre 1896, p. 7), Removing a Tree, French sceneChamps Elysee, ParisMechanical CharcuterieBathing on French CoastLondon Street scene, Royal Spanish LancersShooting Chutes, Geneva expositionArrival Train at French Station (The Brooklyn Daily Eagle, New York, 27 septembre 1896, p. 24), German Dragoons Exercising at HurdlesFeeding Tigers, Botanical Garden, ParisCharge French CavalryNinety-sixth French InfantryChildren (of Mssrs. Lumiere brothers) Playing With PetsGerman Dragoons at StuttgartA Game of Cards (The Brooklyn Daily Eagle, New York, 13 octobre 1896, p. 11), "London street scene in which children are dancing", A troop of French cavalry in full careerA Quarrel between babiesSpanish soldiers dancingTermini square in Rome (The Brooklyn Daily Eagle, New York, 20 janvier 1897, p. 7).


Le cinématographe Lumière de la concession de Maurice Lafont (Eagle Bulding, 3 novembre 1896)

La publicité, parue dans le New York Clipper, marque une incontestable relance du cinématographe aux  États-Unis. Les nouveaux locaux se trouvent sur la 13e avenue. Cette nouvelle concession va se traduire par une multiplication des lieux de présentations du cinématographe, présentations qui peuvent être plus limitées dans le temps et plus ponctuelles. Il est probable que, dès le mois d'octobre, l'agence Lumière dispose d'un nombre significatif de cinématographes afin d'assurer les demandes.


New York Clipper, New York, 7 novembre 1896, p. 576

Même si les séances au Keith's Union Square Theater et au 515 Fulton st. continuent au cours du mois de novembre, de nouvelles salles et de nouvelles projections vont avoir lieu dans les derniers mois de l'année 1896.

Deux séances particulières vont avoir lieu en novembre 1896. La première, le 3 novembre, au soir, est une projection publique, en plein air. Les vues sont projetées sur l'Eagle Building, dans la Johnson street. Même si d'autres expériences de ce type ont lieu dans les premières années du cinéma, il s'agit sans doute de l'une des toutes premières réalisées aux États-Unis

To Throw Moving Pictures on the Eagle Building To-night
Arrangements have been completed with the Lumiere cinematograph to throw a series of superb moving pictures on the Johnson street side of the Eagle building this evening. This will form one of the most striking features of the election night displays in either city, being the first time on record that the performance has been given in the open air.
Remember, the cinematograph on the Johnson street side of the Eagle building tonight.
The Brooklyn Daily Eagle, New York, 3 novembre 1896, p. 1

La presse ne semble pas avoir rendu compte de cette projection particulièrement originale. 

Le cinématographe Lumière de la concession de Maurice Lafont (Brooklyn Institute, novembre-décembre 1896)

Le cinématographe, par ailleurs, va intervenir à plusieurs reprises pour accompagner des conférences organisées au Brooklyn Institute. Celle du 27 novembre donne lieu à un compte rendu très détaillé dans la presse new-yorkaise : 

The Cinematographe Exhibited at the Institute
One of the largest audiences of the season assembled in Association Hall last, night, at the Brooklyn Institute’s cinematographe entertainment. The announcement of Alexander Black’s illness had been widely made, and there was consequently little surprise when Charles L. Woodbridge, an institute trustee, mounted the platform and announced that Prof. Franklin W. Hooper would show the views.
The first cinematographe picture shown depicted the noon hour at M. Lumiere’s fatory in Lyons, France. The employees came out in little knots and groups, walking with the rapid pace of the workman anxious to get home to dinner. Some mounted wheels and rode rapidly away. A big dog came romping across the canvas. Finally a coach and horses dashed out of the Messrs. Lumiere’s arched gateway and went spiritedly down the street. The view was received with great applause. Next came a baby scene in the Lumiere house-hold; a game of cards, in which the players quarrel, and are treated to an application of cold water from the gardener’s hose; a little Parisian drama, depicting the theft of a traveler’s valise by a couple of street gamins; the well-known scene of the arrival of a mail train; the Dahomey Indians at the World’s Fair. Of military views there was a street parade in Paris to the playing of the Marseillaise; an inspection of troops by Emperor Wilhelm II in Berlin; a royal procession, including Emperor Franz Joseph, at Vienna. The Czar and Czarina of Russia were seen in two pictures -the “Coronation March,” and a street procession on the occasion of their French visit.
Among the most vivid of the views were those depicting sea bathing. The billows came in just as they do at Coney Island or Rockaway, except that they did not bring with them the usual Coney Island supply of dead pets and passe vegetables. The youngsters floundered round in the surf in a way that did one good. More startling, at least to the feminine portion of the audience, was the diving scene from the ancient baths at Milan. Sturdy young fellows ran out on the planks in quick succession, made an arrow of their hands and went headlong to the water below, sometimes turning two or three somersaults in the descent. A reminiscence of the vaudeville was afforded by the negro minstrel scene, which was accompanied by lively playing of the banjo. Two of the finest pictures were reserved for the last. A Norway waterfall and procession of villagers was one; the other and last was the famous gondola scene from Venice. Soft music was to have been played while the gondola glided along the canal; but the zeal of the cinematographe operator outran his discretion and the view was run off before the muse could be invoked.
Prof. Hooper interspersed the cinematographe pictures with a short lecture on glaciers, with beautiful views of mountain scenery in Switzerland. The chromographs hardly came up to expectation probably for the reason that no means has yet been devised of showing such pictures by other than gas light, which is comparatively faint. However, some of the views were very beautiful and no one had reason to complain.
The Daily Standard Union, New York, 28 novembre 1896, p. 3

Alexander Black va finalement présenter le cinématographe au public venu l'écouter à la fin du mois de décembre. Il donne une conférence intitulée "Ourselves as Others See Us" et pour les besoins de son exposé, il va se servir de l'appareil Lumière. La nouveauté se trouve, incontestablement, dans la présentation, semble-t-il pour la première fois, de vues américaines :

The cinematographe views included some old favorites and some new ones. Among them were the arrival of the mail train, the baths and diving at Milancavalry fording a stream, the bridge staircase on the New York side, and an extraordinarily lifelike representation of the moving scene as one sees it from the window of a railroad train.

The Brooklyn Daily Eagle, 28 décembre 1896, p. 11.

Il ne faut oublier en effet que si le système Lumière est particulièrement efficace pour organiser des projections, il a aussi un talon d'Achille : son répertoire limité qui ne comprend pas de vues américaines jusqu'au mois de décembre. Le public new-yorkaise, comme le public américain dans son ensemble, attend aussi de voir des vues locales et la presse de façon récurrente en parle. Dès le mois de septembre, on évoque des vues... qui par ailleurs ne figurent pas au catalogue Lumière :

[...] As soon as the negatives can be sent to France and prepared for exhibition views of Li Hung Chang's visit to America will be added to the collection.

The Brooklyn Daily Eagle, New York, 1er septembre 1896, p. 7.

La longue attente est due à la complexité qu'il existe à faire développer les films dans l'usine de Monplaisir : 

The local views taken by the Lumiere photographers are now being developed and printed at the Lumiere Factory in Lyons, France. They will be shipped to New York this week and may be shown next week. Cables received from the Lumieres state they are very effective, and will undoubtedly create a sensation.

The New York Dramatic Mirror, New York, 31 octobre 1896, p. 9. 

On peut raisonnablement penser que l'arrivée tardive des vues américaines est l'une des causes du déclin du cinématographe Lumière qui va voir postérieurement des appareils, comme le biograph, le supplanter.

D'autres conférences ont lieu au cours desquelles sont présentées des vues Lumière : The Breaking of Waves on the Coast of FranceThe March of the Ninety-sixth Regiment of French InfantryThe Aquarium, Jardin des Plantes, ParisBicycle Parade, LyonsThe Picture Sale, ParisA Children's Lawn Party in ParisCavarly Swimming the SeineCortege de Chasseurs (Parade of the Hunters)A Mele of the French CavalryPassing Trains at HamburgThe Parade of the Dragoons, StuttgartPractice with German Sabers in BerlinA Swiss Fete Day in Canton Url"Bringing the Cattle Home"Bernese OberlandA Swiss CascadeThe King and Queen of ItalyThe Bersagliers of the Italian ArmyServing Rations in the Spanish ArmySpanish Artillery Men Firing Their GunsDonkeys in AlgiersThe Same Scene with Pleutres, in reverse orderNiagara Falls (The American Falls)The Niagara Rapids above the Horseshoe FallA Street Scene, Broadway, New YorkBathers Diving at the Baths of DianaThe Same Scene with Pictures in Reverse OrderThe Serpent ManA Street Scene in BostonFeeding the Tiger (The Brooklyn Daily Eagle, New York, 7 février 1897, p. 3).

Au cours des mois suivants de nouvelles conférences ont lieu, parfois avec l'accompagnement d'un cinématographe, mais il pourrait s'agir de n'importe quel autre appareil. 

Le cinématographe Lumière de la concession de Maurice Lafont (Empire, décembre 1896)

Par ailleurs, plusieurs essais sont réalisés dans d'autres salles new-yorkaises, essais qui parfois se soldent par un échec. Toujours est-il que des séances ont lieu à l'Empire :

"Darkest America" at the Empire next week, will have Lumiere's cinematographe in addition to the regular show.
The Brooklyn Daily Eagle, New York, 4 décembre 1896, p. 7.

Le cinématographe Lumière de la concession de Maurice Lafont (American Theater, décembre 1896)

Et à l'American Theater :

Lumiere's cinematographe, which did not work well at the American theater the first part of the week, is now in good running order and will remain for to-night and both performance to-morrow. Next week "The Pulse of New York" will be played.
The Brooklyn Daily Eagle, New York, 11 décembre 1896, p. 7.

Ces exemples montrent que désormais, il existe une grande flexibilité dans la gestion et la location des appareils cinématographiques. Il reste toujours aussi difficile de savoir combien de projecteurs sont alors présents à New York.

Le cinématographe Lumière de la concession de Maurice Lafont (Eden Musee, 20-31 décembre 1896) →1897

C'est à la toute fin de l'année 1896 qu'une nouvelle salle organise des séances cinématographiques. L'Eden Musee est le musée de cire de New York et il offre également des concerts et des événements culturels. C'est dans ce contexte que l'appareil Lumière va donner des séances pendant de longues semaines. La première annonce date du 20 décembre 1896.

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New York Herald, New York, 20 décembre 1896, p. 7 Neew York, Eden Musee (c. 1897) [D.R.]

Par la suite, les annonces restent assez discrètes, un peu répétitives, et on ne sait pas grand chose sur le répertoire.



1896← Le Cinématographe Lumière de la concession de Maurice Lafont  (515, Fulton Street, 1er janvier-20 janvier 1897)


Les informations concernant ces projections sont rares. L'une des séances est réservée aux orphelins, une pratique habituelle à l'époque (TheBrooklyn Daile Eagle, 14 janvier 1897, p. 4)

1896← Le cinématographe Lumière de la concession de Maurice Lafont (Eden Musee, 1er janvier-[18] février 1897)


Dans les premières semaines de 1897, les projections continuent à l'Eden Musee. Pour des entrefilets, comme le suivant, sont rares :


A new series of views will be shown by the cinematographe at the Eden Musée this week. One will be the entrance of the Czar into Paris last Fall, which occupies over three minutes and consists of more than 10,000 separate photographs. Another will be a babie's quarrel. Two children sitting upon a lawn get into trouble over their toys. A view of Niagara Falls will also be shown. The cinematographe exhibitions are so arranged that there is no interference with the concerts by Koevessy's Orchestra.

The New York Times, New York, 10 janvier 1897, p. 11.

La discrétion de la presse est due, sans doute au fait que la  nouveauté n'est plus un argument suffisant et, en outre, la concurrence des appareils américains, voire français - un chronographoscope est installé au Pastor's - rend le cinématographe plus banal. Faut-il croire, par ailleurs, que des vues aient été prises spécialement pour l'Eden Musee comme cela est annoncé ? 

The cinematographe views attract many visitors to the Eden Musée afternoon and evening. A new programme of pictures will be shown this week, including a number of recent scenes taken especially for the Musée.

The New York Tirmes, New York, 17 janvier 1897, p. 11.

L'absence presque totale d'informations sur le corpus présenté semble indiquer que le répertoire est assez limité. Un autre film nous est connu :

Twelve new cinematograph views at the Eden Musee attracted much attention yesterday. One of these views was a scene in an Egyptian camp which occupied several minutes, and presented amusing features. These views are shown hourly through the day and evening.

New York Tribune, New York, 2 février 1897, p. 7.

Mais cette vue, d'une durée inhabituelle, ne fait pas partie du catalogue Lumière semble-t-il, à moins qu'il ne s'agisse d'un "montage" de plusieurs bandes. La dernière annonce du cinématographe à l'Eden Theatre date du 18 février 1897 (New York Tribune, New York, 18 février 1897, p. 8), mais on peut penser que l'appareil est déjà en exploitation au Proctor's Pleasure Palace. En tout cas, il est immédiatement remplacé, à partir du 21 février, par un autre appareil français :

Another new apparatus for displaying instantaneous photographs in life size and with the effect of reproducing the original action, comes from Paris to become a permanent feature at the Eden Musee. It is called Jolly's cinematographe, and very accurate reproductions are promised from it.

The sun, New York, 21 février 1897, p. 3.

La Lumiere Agency et l'affaire Patet (mars 1897)

Au début de l'année 1897, The Lumiere Agency fait passer plusieurs annonces pour relancer la location de l'appareil cinématographique. Pour appuyer la publicité, on rappelle son succès incontestable, en particulier, aux États-Unis, où il a été présenté dans plus d'une vingtaine de villes.

1897newyorkcinematograpepublicite 1897usacinematographe
The World, New York, 24 janvier 1897, p. 15 The New York Clipper, New York, 30 janvier 1897, p. 769.

Il y a sans doute eu aussi de nombreuses projections ponctuelles au cours de ces mois, comme celle qui suit : 

In Aid of the Samaritan Home for the Aged
St. Valentine's kettledrum, in which many society people have interested themselves, to aid the Samaritan Home for the Aged, was held at Sherry's yesterday afternoon and evening.
Various amusements were provided for the children. Music was furnished by Lander's Orchestra, and exhibitions were given of the Lumiere cinematograph. In the evening there was dancing.

The New York Times, New York, 14 février 1897, p. 5.  

Quelques semaines après, la presse va révéler une affaire qui va secouer la Lumiere Agency, toujours dirigée par Maurice Lafont. Un des employés, Francis J. Patet, de 29 ans, va subtiliser une centaine de films avant de les revendre. Ce dernier est arrêté ainsi que le rapporte The Brooklyn Daily Eagle :   

Cinematographe Films Alleged to Have Been Stolen by a Clerk.
A dispute over the ownership of 98 films for use in Lumiere’s cinematograrphe led this morning to the arrest of Francis J. Patet, aged 29 years, a Frenchman and a clerk who was formerly employed by the cinematographe company. The complaint against the prisoner was made by Maurice La Fond of 13 East Thirty-first street, New York. The films cover a number of subjects and are valued at $1,000. Patet lives at 69 Hight street, in this city, and he was arrested this morning by Detective Sergeant Roche of the central office squad. According to the statements of the complaints Patet was employed by the company and his connection terminated in November last. At that time there was a disput over the possession of a cinematographe machine and Patet was summoned before Justive Walsh to explain what had become of it. He said that he had it at the depot of the West Shore railroad in Weehawken, and on his promise to surrender it the proceedings were dropped.
Recently, Mr. LaFond alleges, the company discovered that ninety-eight films of the positives used in the machine had disappeared and later they found that Patet had been offering one of the rolls, showing a scene in the Jardin des Plantes, Paris, to D. Petri Palmeda, who lives on Wyckoff street, at a price that was much below the real value of the roll. Mr. Palmeda reported the matter to the superintendent of the company and said that Patet had indicated to him that he had sixty more of the films for sale. The result of all this was that proceedings were taken to have Patet arrested. The accused was taken before Justice Walsh and held pending an investigation. He declares that he did not steal any of the films and alleges that he is a member of the firm and that the ownership of the properly is in dispute. He denies that he has or at any time had as many as ninety-eight of the films.

The Brooklyn Daily Eagle, New York, 28 mars 1897, p. 2.

Cette affaire révèle que le système des concessions mis en place par les Lumière est sans doute trop complexe. Peut-être aussi, la personnalité de Maurice Lafont n'est-elle pas à la hauteur de la situation comme le pense Félix Mesguich, car il ignore "la langue anglaise, tout autant que la mentalité et l'état d'esprit des Américains chez eux." (Mesguich, 1933, 13). Toujours est-il que le système des concessions va se prolonger quelque temps.

Le Cinématographe Lumière (Pleasure Palace (58th st. & 3d ave, 14 février-2 mai 1897)

Frederick (Francis) Freeman Proctor (1851-1929), un impresario bien connu de l'époque, ouvre le Proctor's Theatre, le 5 mars 1888, sur la 23e rue, dans le quartier des théâtres. Sept ans plus tard, en septembre 1895, il ouvre une deuxième salle, le Proctor's Pleasure Palace. Il s'agit de théâtres qui présentent plutôt des vaudevilles et des spectacles de music-hall.

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Byron Company, Proctor's Theatre
© Museum of the City of New York

Byron Company, Proctor's Pleasure Palace
© Museum of the City of New York

Les deux salles vont accueillir le cinématographe Lumière. C'est le Proctor's Pleasure Palace qui, le premier, propose des projections, à partir du 14 février 1897. On peut penser qu'il s'agit en réalité de l'appareil qui a terminé ses projections à l'Eden Musee. Grâce à ses mémoires, très approximatives, nous savons que Félix Mesguich fait office d'opérateur :

Les semaines suivantes, j'équipe le Keiths Theater à Union Square, le Black America Theater à Brooklyn, le Proctor's Pleasure Palace, dans la 58e rue. Dans ce dernier établissement, j'ai l'heureuse surpris de recevoir la visite de M. Promio, chef opérateur des Usines Lumière. Après la séance, celui-ci me dit en souriant : "Je viens inspecter votre poste."

Mesguich, 1933, 11-12.

Cela est un peu confus. En effet, Alexandre Promio est précisément, en mars 1897, en Égypte. On ne peut exclure en revanche une séjour de ce dernier, aux  États-Unis, au mois d'avril. Si dans le cas du Proctor's Pleasure Palace les informations manquent sur le déroulement des séances, cela n'est pas le cas pour les programmations puisque de façon assez régulière, surtout dans les premiers semaines, les titres de films sont annoncés. Voici les vues répertoriées : The Czar of Russia and consort, with Royal Escort, passing through, the Champ de Elysees, Paris "A moving picture three minutes in presentation", Dinner Hour at Lumiere's FactoryA Dancing sceneThe East RiverGame of BackgammonDemolition of an Old WallThe Babies' QuarrelCharge of the French CuirassiersNiagara FallsNegroes bathingDragoons Crossing the SaoneThe Card Players (The Sun, New York, 14 février 1897, p. 11), The 96th Infantry on ParadeSpanish Artillery in ActionItalian BersagliersSwiss Badoise DanceItalian CarabineersFeeding the CatsCrowds at Brooklyn BridgeMelee of French CuirassiersPanorama of VeniceThe Shrimp FishersManhattan Elevated Scene (The Sun, New York, 21 février 1897, p. 10), A Quarrel between French CuirassiersA Parade of InfantrySpanish Artillery in Action, A Swiss DanceA Gondola ride through VeniceThe Elevated Railroad (The New York Times, New York, 21 février 1897, p. 11), The Broadway Cable Railroad's curve at Fourteenth StreetA Raft at SeaSpanish Guard Mounting a Poultry YardBrooklyn Bridge (The New York Times, New York, 28 février 1897, p. 21), Dead Man's Curve, st 14th st. and Union squareThe Poultry YardThe Paris SalonSpanish Troops Mounting GuardRegiment of TurcosTraveller and PickpocketsGardener and Bad Boy (The Sun, New York, 28 février 1897, p. 11), "European military views", The Chicago Police Parade (The New York Times, 7 mars 1897, p. 21), Children at PlaySkating in Central ParkSurf Bathing, (The New York Press, New York, 7 mars 1897, p. 9). Avec les jours qui passent, les vues sont de moins en moins annoncées jusqu'au 2 mai 1897, dernière date trouvée dans la presse.


The New York Times, New York, 7 mars 1897, p. 21

Le Cinématographe Lumière (Proctor's, Theatre, 23º st., 8 mars-2 mai 1897)

Au Proctor's Theatre, le cinémagraphe Lumière offre ses premières représentations à partir du 8 mars, alors que les séances continuent dans l'autre salle de Francis Proctor : 

 A cake walk that will engage a stage full of negroes, led by Hodges and Launchmere, is to be given at Proctor's Theatre, and the Lumiere cinematographe is to be used to-morrow for the first time at this house.

The Sun, New York, 7 mars 1897, p. 11.

En revanche, les informations sont encore plus restreintes que pour le Proctor's Pleasure Palace, à quelques exceptions près, comme le célèbre Bains de Diane, présenté à rebours (The Sun, New York, 14 avril 1897, p. 7), une pratique plusieurs fois réalisée, précisément, par Félix Mesguich. À part ça, juste quelques titres nous sont connus : Babies' QuarrelBrooklyn BridgeColumbus StatueNiagara Falls, Macon Flood (The Sun, New York, 7 mars 1897, p. 29).

Comme dans le cas du Proctor's Pleasure Palace, la dernière annonce du cinémagraphe au Proctor's Theatre date du 2 mai 1897. Les deux salles suspendent ainsi les projections avec l'appareil Lumière. Cela marque aussi, semble-t-il, la fin de la concession de Maurice Lafont. Rien d'étonnant d'ailleurs puisque le système des concessions est abandonné par les frères Lumière à la fin du mois d'avril et la mise en vente officielle du cinématographe date du 1er mai 1897.

Le cinématographe Lumière  de F. de Fonteny (mai 1897)

L'abandon du système des concessions ne signifie par pour autant celui de l'exploitation du cinématographe. D'ailleurs, à peine quelques jours s'écoulent, avant le nouveau lancement de l'appareil par un nouveau venu :  

The Lumière cinematograph, which has been exhibited in several theatres and halls in this city, is to be taken on an extensive tour of the country, under the management of F. de Fonteny, of the Metropolitan Opera House.

New York Tribune, New York, 5 mai 1897, p. 2.

Nous ignorons tout ce F. de Fonteny, dont l'intérêt pour le cinématographe, semble avoir été de courte durée.

Le cinématographe Lumière (Pastor's, 1er août-[décembre] 1897)

Tony (Antonio) Pastor (1937-1908) est une figure connue du monde de la variété dans le New York de la fin du XIXe siècle. Son théâtre, sur la 14e rue va accueillir le cinématographe Lumière à partir du 1er août 1897 :

Tony Pastor has engaged for the coming week Milton Nobles, assisted by Miss Dollie Nobles... Lumiere's Cinematograph will also be seen for the first time at this house.

New York Tribune, New York, 1 août 1897, p. 7.

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The Sun, New York, 1er août 1897, p. 12 Pastor's Theatre, 1895 [D.R.]

La presse reste extrêmement discrète sur ces séances et les annonces sont très rares. On a même du mal à savoir si l'appareil projette des films avec une certaine régularité. Par ailleurs, Il semble que les projections aient eu lieu jusqu'au mois de septembre (The New York Dramatic Mirror, New York, 25 septembre 1897, p. 18). Souvent, le nom des inventeurs disparaît et lorsqu'il réapparaît il est question d'un "Original Lumier Cinematographe" (The Sun, New York, 19 décembre 1897, p. 11). S'agit toujours du même appareil ? 












MESGUICH Félix, Tours de manivelle, Paris, Grasset, 1933, 304 p.